Boletan #18, 2015

INTRODUCCIÓN

Los hoteles son construcciones complejas con diversos materiales combustibles, con gran cantidad de puertas, escaleras, elevadores y pasillos; si a esto le agregamos que concentran una gran cantidad de gente que está expuesta a los efectos del fuego y el humo, nos damos cuenta de que existe un enorme riesgo de incendio en estos sitios. Cada vez es más frecuente la preocupación en los hoteles no solo de ofrecer a los clientes unas buenas condiciones de limpieza, calidad y presentación de alimentos y confort, sino también de seguridad contra incendios.

Esto debido a que son muchos los antecedentes históricos de siniestros por incendios en hoteles que se han producido y que han hecho despertar una especial sensibilidad por la protección contra incendio en hoteles. Y en este boletín lo veremos de forma muy general.

ANTECEDENTES

Resumen histórico y origen del NFPA 101 Código de Seguridad Humana:

  • 1911: New York Times marzo 26.- 141 hombres y mujeres mueren en incendio de una fábrica, atrapados en lo alto del edificio Washington.
  • 1912: Folleto “simulacros de salida en fábricas, escuelas, centros comerciales y teatros”.
  • 1913: Comité designado en seguridad humana, los primeros años de existencia del estudio de incendios importantes frente a la pérdida de la vida.
  • 1916: Folleto “escaleras exteriores para salidas de emergencia”.
  • 1918:  Folleto “protección de trabajadores contra el fuego”.
  • 1921: Comité ampliado para incluir a los grupos de interés.
  • 1927: Primera edición de “código de construcción de salidas en edificios”.
  • El incendio en Coconut Grove (1942) y otras significantes pérdidas de vidas por incendio aumentaron la conciencia de tener salidas adecuadas y de seguridad contra incendios.
  • 1948: Se comenzó a trabajar para rehacer el código en un lenguaje mandatorio.
  • 1963: El comité se reestructura.
  • 1966: El nombre del código cambia a “código de seguridad humana en incendios en edificios y estructuras”.

¿Pero qué es lo que hace a un edificio de gran altura diferente?

Incendios en pisos al alcance de los aparatos aéreos o fuera del alcance de estos.

INCENDIOS HISTÓRICOS

MGM Grand Hotel—Las Vegas, NV       

  • 85 personas murieron
  • Ignición: cortocircuito eléctrico.
  • Factores que contribuyeron: acabados interiores combustibles, propagación de humo
  • Mal funcionamiento de las alarmas
  • Falta de rociadores

First Interstate Bank Los Angeles, CA

  • Parcialmente con rociadores
  • Personal de seguridad y mantenimiento tardaron 15 minutos en notificar al departamento de bomberos, después de la primera evidencia del incendio.
  • Los detectores de humos de varios pisos habían sido activados y reiniciados un número de veces antes de reportar al departamento de bomberos.
  • Un empleado de mantenimiento murió cuando trataba de investigar la causa de la alarma antes de llamar al departamento de bomberos.

Meridian Plaza

  • 3 bomberos murieron
  • Empleados del edificio no llamaron al departamento de bomberos cuando las alarmas fueron activadas. Un empleado que investigaba fue atrapado cuando el elevador se abrió en el piso del incendio y fue rescatado cuando personal en la planta baja activo de manera manual el regreso. El departamento de bomberos no fue llamado hasta que el empleado había sido rescatado. El edificio contaba con rociadores parcialmente.
  • El fuego destruyo 8 pisos antes de ser extinguido por 10 rociadores en el piso 30.

ESTADÍSTICAS

Cuando se produce un incendio las vidas de las personas que se encuentran en el hotel dependen de los sistemas de seguridad y protecciones pasivas y activas. También hay factores que afectan la seguridad de las personas, tales como: huéspedes durmiendo, falta de conocimiento de las instalaciones y el tamaño de estas.

Según las estadísticas, las causas de incendio en hoteles más comunes son:

También existen otros factores de riesgo de incendio:

  • Ausencia de compartimentación
  • Conductores de llamas y gases inflamables (ductos a/c y ascensores)
  • Existencia de huecos y comunicaciones verticales
  • Ductos para evacuación de ropa sucia
  • Escaleras abiertas

EN LA ACTUALIDAD

En México, los reglamentos y normas aplicables para protección contra incendios son cada vez más rigurosas, donde ya se solicita sistemas fijos contraincendios y sistemas de alarmas.

Existen 2 tipos de protección contra incendios, protección pasiva y protección activa.

La protección pasiva o estructural, se refiere a los tipos de materiales de construcción, ya sean materiales combustibles tratados con retardantes al fuego o sean materiales no combustibles. Estos elementos pasivos no actúan directamente sobre el fuego, pero pueden compartimentar su desarrollo (muro), impedir la caída de un edificio (recubrimiento de estructuras metálicas) o permitir la evacuación o extinción por eliminación de humos.

La protección activa, se refiere a los sistemas contraincendios que si tienen una acción directa al fuego, como son: extintores, detectores, mangueras, rociadores, hidrantes, bombas, etc., los cuales deben diseñarse en base al NFPA que aplique.

De forma general los hoteles se clasifican como riesgo ordinario, pero existen otras áreas las cuales se tienen que analizar de forma independiente.

Debido a las elevadas alturas que tienen los hoteles, una alternativa que se puede manejar para evitar instalar sistemas a altas presiones, es manejar equipos de bombeo en serie o etapas, donde un primer equipo bombea solo a una sección del edificio y otro equipo bombea a otra sección más elevada a partir del punto donde termino la bomba anterior.

CONCLUSIÓN

Los hoteles deben contar y cumplir con los requisitos mínimos de seguridad y protección para reducir el riesgo, que son:

  • Sistema de detección de incendios.
  • Sistema de protección contra incendios.
  • Vías de escape o evacuación.

¿Sabemos que hacer si nos toca un incendio en un hotel?

Es de suma importancia que sepamos como actuar en caso de experimentar un incendio en un hotel. Identificar las rutas de evacuación. Nunca usar los elevadores, si hay humo en las escaleras tampoco utilizarlas. Y prestar atención a las señales de alarmas.

Por. Ing. Adrian Hernández

Adrian

Baja Design Engineering

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