Boletín #15, 2015

INTRODUCCIÓN

Después de que un sistema contra incendios ya ha sido instalado, el siguiente paso es “mantener el sistema contra incendios en buenas condiciones de operación”. Es muy común encontrar sistemas diseñados e instalados correctamente, pero que “fueron abandonados a su suerte” y que al cabo de un tiempo tienen malas condiciones de operación o simplemente ya no funcionan. Y por lo mismo no estarán disponibles, para lo que fueron diseñados e instalados, durante una emergencia o un incendio.

Para garantizar que los sistemas contra incendios estén siempre en óptimas condiciones de operación y funcionamiento, existe la NFPA 25, la cual establece los requerimientos mínimos para las Inspecciones visuales periódicas, Pruebas de equipos y Mantenimientos preventivos y correctivos de Sistemas Contra incendios a base de agua, donde estos pueden tener una frecuencia semanal, mensual o anual.

ANTECEDENTES

La Inspección, Pruebas y Mantenimiento, se refiere a un programa de servicio el cual debe ser proporcionado por un contratista calificado o un representante calificado del propietario en la que todos los componentes de los sistemas son inspeccionados y probados en el tiempo requerido y el mantenimiento necesario. Este programa incluye conservar el registro de documentos relevantes.

Algo muy común en México, es que la empresa que ofrece el servicio de inspección y mantenimiento, -quiere opinar – y/o verificar los diseños e instalaciones de los sistemas contra incendios, lo cual no es requerimiento del NFPA 25.

Los tipos de sistemas que incluye el NFPA 25 son de, rociadores, mangueras, agua pulverizada, redes de hidrantes, niebla de agua, agua-espuma.

También de suministro de agua, redes exteriores, bombas c/I, tanques de almacenamiento y sistemas de control de flujo. Y se refiere a las condiciones de operación de los sistemas de protección contra incendios, así como el manejo de deterioro y presentación de informes y se aplica a los sistemas de protección contra incendios que se han instalado correctamente, de conformidad con las prácticas generalmente aceptadas. Y cuando una acción correctiva es necesaria, debe asegurarse que el sistema opere satisfactoriamente de acuerdo con su código de instalación.

La siguiente tabla muestra de manera general la frecuencia en que deben programarse la Inspección, Pruebas y Mantenimientos en base al NFPA 25.

Frequency Component Action
Weekly Sprinkler Valves Inspect
Dry/Deluge/Pre-action Systems Inspect
Fire Pump Test
Water Tank Inspect
Open Water Supply Suction Screens Inspect
Pressure Reducing Valves Inspect
Special Protection Systems Inspect
Fire Prevention Inspection Inspect
Monthly Sprinkler Valves Inspect/Physically Try
Dry/Deluge/Pre-action Systems Inspect/Test Alarms
Fire Pump Diesel Engine Inspect Batteries
Pressure Reducing Valves Operational Test
Quarterly Sprinkler Water Flow Alarms Test
Standpipes and Hose Inspect
Semi-Annually Freezer Protection Systems Inspect
Special Protection Systems Check Agent Quantity
Fire Pump Diesel Engine Maintenance
Annually Sprinkler Valves Close and Reopen
Dry/Deluge/Pre-action Systems Partial Trip Test
Main Drain Test
Fire Hydrants Flow Test
Back-flow Preventers Flow Test
Fire Pumps Flow Test
Fire Pump Diesel Engine Maintenance
Open Water Supply Suction Screens Clean
Pressure Reducing Valves Flow Test
All Special Protection Systems Test Detectors and Actuators
All Special Protection Systems Inspect and Clean Nozzles
Gaseous Protection Systems Inspect Protected Area
Foam Water Sprinkler System Test
Dry Chemical Inspect for Agent Caking
Every 3 Years Dry/Deluge/Pre-action Systems Full Flow Trip Test
Freezer Protection Systems Internal Inspection
Underground Main Loop Flow Test
Every 5 years Sprinkler Systems with an Open Reservoir Suction Source Flushing Investigation
Check Valves, Alarm Valves, and Backflow Preventers Internal Inspection
Steel Water Tanks Internal Inspection
Every 10 Years Dry/Deluge/Pre-action Systems 2 Flushing Investigation
Sprinklers Inspect

INSPECCIÓN

Existen muchas condiciones de falla que pueden presentarse en un sistema y debemos asegurarnos de que los sistemas contraincendios siempre estén disponibles y en operación. Poniendo un ejemplo, se inicia un incendio, el sistema de rociadores se activa automáticamente, pero el sistema tiene la válvula del riser –cerrada- no hay flujo de agua en los rociadores, y simplemente el sistema ya no funciono, el incendio no se ataca, el fuego crece y hubo perdidas por siniestro.

Para evitar este tipo de situaciones, entre otras, son las llamadas Inspecciones Visuales y que básicamente es un examen visual del sistema para verificar si se encuentra en condiciones de operación y está libre de daños mecánicos. Por ejemplo, si alguna válvula se encuentra en mal estado o cerrada, ya sea accidentalmente, por olvido o por vandalismo. Existen varios métodos para asegurarse que esto no ocurra, podría ser mediante candados o cadenas, o con un sistema de alarmas con supervisión de válvulas, como se muestra.

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La siguiente tabla muestra la frecuencia en que deben programarse las Inspecciones, en base al NFPA 25.

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PRUEBAS

Los equipos, con el paso del tiempo, se van deteriorando de manera natural hasta cumplir con su vida útil, por ello se implementan diversas pruebas de funcionamiento y operación. Poniendo el ejemplo del equipo de bombeo, al cual se le tienen que hacer pruebas de flujo y presión para garantizar y/o confirmar su eficiencia al punto de diseño de esta. Existen varios métodos conocidos tales como, medidor de flujo, cabezal de pruebas e hidrantes.

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La siguiente tabla muestra la frecuencia en que deben programarse las Pruebas, en base al NFPA 25.

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MANTENIMIENTO

Tiene como objetivo mantener o restaurar los sistemas contraincendios, con mantenimientos programados o periódicos, o mantenimientos por falla de algún equipo. Entre los cuales están:

  • Tanque de agua contra Incendio
  • Equipo de Bombeo, sus Controladores y Accesorios
  • Redes Hidráulicas de Hidrantes y de alimentación a Sistemas
  • Sistemas de Rociadores Automáticos (Sprinklers)
  • Sistemas de Diluvio
  • Sistemas de Espuma
  • Estaciones de Manguera

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La siguiente tabla muestra la frecuencia en que deben programarse los Mantenimientos, en base al NFPA 25.

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CONCLUSIÓN

En resumen, los sistemas de protección contra incendios, cuando han sido diseñados e instalados apropiadamente, proveen un medio efectivo para proteger una propiedad contra un incendio. Solamente un programa completo de inspección, pruebas, y mantenimiento puede ayudar a asegurar satisfactoriamente el funcionamiento del sistema y su rendimiento durante una emergencia.

Es igualmente importante que, cuando la inspección, pruebas y operaciones de mantenimiento se llevan a cabo, una apropiada planeación y procedimientos deberán seguirse para minimizar el tiempo de sistemas fuera de servicio, y contar con un medio para volver fácilmente a los sistemas de servicio en el caso de una emergencia durante el curso de estos procedimientos.

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Y hay que recordar que, tener un sistema contra incendios inoperable es lo mismo que no tenerlo.

Por Ing. Adrian Hernandez

Adrian

Baja Design Engineering

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