CORROSION EN TUBERIAS: Fenómeno Normal e Inevitable en SCI.

La corrosión es un proceso electroquímico en el cual un metal reacciona con su medio ambiente para formar óxido o algún otro compuesto. La celda que causa este proceso está compuesta esencialmente por tres componentes: un ánodo, un cátodo y un electrolito (la solución conductora de electricidad). El ánodo es el lugar donde el metal es corroído: el electrolito es el medio corrosivo; y el cátodo, que puede ser parte de la misma superficie metálica o de otra superficie metálica que esté en contacto, forma el otro electrodo en la celda y no es consumido por el proceso de corrosión. En el ánodo el metal corroído pasa a través del electrolito como iones cargados positivamente, liberando electrones que participan en la reacción catódica. Es por ello que la corriente de corrosión entre el ánodo y el cátodo consiste en electrones fluyendo dentro del metal y de iones fluyendo dentro del electrolito (1). Este fenómeno provoca que la parte donde está ocurriendo la corrosión obstruya el flujo de agua incrementando la caída de presión del flujo de agua.

Este fenómeno es inevitable en tuberías que contienen agua o aire, esto es debido a las reacciones que se ´presentan dentro y fuera de las tuberías. El desgaste puede ser tanto dentro y fuera de las tuberías según sea la instalación, por ejemplo: una tubería enterrada presentara más daño por fuera, mientras que una tubería expuesta presentara más daño en la parte interna.

Las causas de la corrosión pueden ser:

  1. En sistemas húmedos, la presencia de aire.
  2. En sistemas secos, la presencia de agua.
  3. El MIC “Microbiologically Influenced Corrosion”, por sus siglas en ingles.

Básicamente, el metal se separa del elemento principal (tubería) y se deposita en otra parte del elemento principal en forma de “rust” en otra parte del tubo obstruyendo el flujo de agua. Es por eso que se presentan dos fenómenos importantes en las tuberías:

  1. Obstrucción de tuberías
  2. Fractura de tuberías en las zonas donde hay corrosión.

Soluciones a este problema:

  • En sistemas húmedos, eliminar aire atrapado en tuberías.
  • En sistemas secos, drenar las tuberías que contengan agua.
  • Tratamiento a las tuberías y agua.
  • Eliminar las bacterias que contenga el agua antes de llenar las tuberías.

Es importante que haya una inspección contrasten en los SCI para detectar la corrosión en una etapa temprana de este fenómeno.

1.- http://www.textoscientificos.com/quimica/corrosion

by Ing. Eduardo López

BDE Enero 2017

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